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美国大学的人才培养理念

“美国学院和大学联盟(AACU)”代表着美国近千所大学和学院,主要关注的是美国高等教育中的人才教育问题。1998年10月,他们的董事会发表如下声明:“一种真正的人才教育,是要在一个飞速变化的世界中,帮助人们过负责任的,有成果的,有创造力的生活。这种教育培养全面的智力适应能力、终生学习的态度,勇于为自己的思想和行动的伦理后果承担责任的能力。通才教育要求我们理解知识,探究自然、文化和社会之根本;掌握观察、分析和表述的核心技能;培养对真理的尊重;认识到历史和文化背景的重要性;并探求正规教育、公民身份和服务于我们的社区之间的关系。通才教育在于把受教育者从愚昧无知、派系之争和目光短浅的束缚中解放出来;努力开拓人类知识的领域。它欢迎理念和经验的百花齐放,这正是社会、自然和思想领域的特性。承认这种多样性,既是智慧的要求,又是社会的责任。”

大学的教育理念是一种基于平等背景、顺应人性发展的教学模式。没有单向的灌输,只有充分的交流、讨论。重要的不是获取知识,而是掌握获取知识的手段。重要的不是领悟,而是质疑;重要的不是记住已有的知识,而是发掘求知的领域。大学教育解放了人的个性,培养了人的独立精神,它也同时增强了人的集体主义精神,使人更乐意与他人合作,更易于与他人心息相通。

在美国高等学院的宗教色彩逐渐淡化的时候,殖民地早期宗教的一些基本观念也留存在了美国高等学院的精髓中。如哈佛学院的箴言是“追求真理”。直到现在,求真仍然是美国高等院校最重要的精神支柱。务实和与时俱进的办学方针也是殖民地时代留给后代的一项重要遗产。此外,早期宗教的一些基本生活准则,如守时、勤俭、刻苦、简朴等也体现在美国高等教育中。

美国对高等教育的最大贡献还是服务社会的理念。早在18世纪,注重实用的高等教育模式开始成为北美高等学院的主流,特点之一就是设立专科教授,专门讲授某一门课程,这对某些学问的探索可以更加深入。这种教育模式还强调常识,强调从具体到抽象的归纳法、强调知识的道德教化作用,主张大学的教育要为日后进入社会的职业做准备等。

服务社会的理念是我们的教育要培养什么人的问题。道德的教育是强化和内化的统一,内化是指道德教育由他人控制到自已控制,由他人主导到自已主导的过程。这个过程需要社会和学校的配合,更需要选择人才的政策起作用。在培养人才的过程中,不能只传授道德的观念,而应该对学生服务社会的行为进行评判和记录,并作为升学的标准。 目前美国名校的录取标准就是希望申请者通过参与基层社会来证明自己对社会的责任感。通过了解不同阶层人们的生活,成为有责任感的社会精英。现在不少孩子十三四岁就开始计划上大学,十五六岁就开始周游世界,到贫穷的发展中国家锻炼,成为全球社会的一个积极参与者。这些孩子通过参与这些活动,改变了自己对世界的看法,了解了不同阶层人们的生活。学生对社会的责任感,不在只流于形式或书本内容,而是渗入到了日常生活和学习中。



 
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