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魏健博士专栏


美国的学位制度

美国目前实行准学士、学士、硕士、博士学位制,分别代表本科和研究生两大类教育4级不同的学术水平。由于准学士学位只是读完2年初级或社区学院的资格证明,不是攻读学士学位的必经阶段,因此美国的学位制基本上还是3级水平结构。按学位性质,可分为学术(研究)学位和专业(专科)学位两种。此外美国大学还颁授荣誉学位,此种学位并不反映学术成就,而是对于社会有杰出贡献者的承认。

博士学位
博士学位是美国高等院校授予的最高学位。在自然科学、社会科学和人文学等众多领域,该学位的获得者不管专攻何种学科,均被称作哲学博士。哲学博士学位强调学术研究的能力,有别于侧重应用领域的专业博士学位。

对博士学位的要求各院校均有差异,但也有一些共同点。首先,学生通常须修满2年的专业课程,在此期间学生不仅增加了对所学专业的全面了解,同时也接触并初步掌握学术研究的方法。一些院校的研究生计划要求博士学位候选人首先取得硕士学位,而另一些则允许他们直接攻读博士学位。

攻读博士学位的学生除完成全部课程并达到规定的外语要求外,还必须通过一组专业领域的综合性考试。攻读博士学位的最后阶段主要是撰写博士论文。美国院校通常规定,攻读哲学博士学位的年限对全日制学生而言不得超过3-4年,但实际上往往超出这一年限。一般来说,在社会科学和人文学领域攻读博士学位,与理工科相比,所需时间更长,但成功率却要低。

美国的专业学位(如法律和医学等专业领域的学位),反映的是高层次的职业水准而非学术水准。举例而言,医学博士是专业学位,授予那些符合当医生条件的学生,而医学哲学博士学位则是一种研究学位,是对获得者全面科研能力的承认。换言之,前者胜任行医看病,后者则胜任科研带教。

美国的博士后职位,不是博士学位后的一级学位,而是对博士学位的一种补充,它是为取得博士学位者在一定的科研机构继续从事研究工作而设置的一种过渡性职位。博士后教育无严格的教学结构和形式,博士后研究人员在某处完成一个阶段的研究后,即转到适合自己工作的地方就职或到另一处继续进行博士后研究,对他们不授予学位。按照专业水平不同,博士后人员又分为3个等级:取得博士学位后最初两年为初级博士后人员;3-5年为中级博士后人员;5年以上为高级博士后人员。目前博士后教育已经成为美国高等教育的一个重要组成部分。

硕士学位
有的院校,学生在校学习5年便可获此学位;而在另一些院校学生须通过资格考试,提交学位论文,还须选修一门外语。有时它是修完2年制的专业课程的学位,如工商管理专业;或3年制的研究课程,如美术专业。它还可以是第二级专业学位,如药理学和建筑学专业。

硕士学位大体上可分为两类:文理科硕士和专业硕士。文理科硕士包括文科硕士和理科硕士,由于各个学校对学位用法不同,两者有时较难区分。文理科硕士学位一般要求修24-30学分的研究生课程,其中大部分为本专业领域的课程。一定限额的研究生课程学分还可以从别的学校转来。修业年限最短1年,一般2-3年,最长5年左右,各院校亦有不少出入。

专业硕士学位的定义比较明确,在学位头衔前注明所学专业。其课程设置较紧凑,管理较严格,声誉也较高,如工商管理、工程、美术等专业硕士学位。由于许多州的教育当局把硕士学位规定为中学教师执教和晋升的先决条件,硕士学位与教育专业的关系日益密切,近年来半数左右的硕士学位被授予教育专业的学生。教育专业的硕士学位通常为教育学硕士学位。

学士学位
中学毕业取得文凭后,学生成功地在学院或大学完成4年学业,便可获得学士学位。文理科学士学位课程通常为4年,每学年两个学期,但目前也有不少院校实行3学年制或3学期(秋季、春季和夏季)制。

美国习惯上对学习语言、文学及其它人文学、历史和艺术的学生授予文学士学位,对学习社会科学和自然科学的学生授予理学士学位。此外,专业学院

还设置各种专业学位。

准学士学位
学生完成中学教育后,进入4年制高等院校修完前两年课程,或只在2年制的初级、技术或社区学院选修完全部文理科课程,即可获得准文学士或准理学士学位,修完相应的职业、技术课程则可获得准应用文学士或准应用理学士学位。



 
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