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解析2013年10月SAT写作真题

2013年10月 SAT亚太区作文解析

10月份的考试虽然过去了有一段时间,但是对于这个题目的分析还是十分有意义的。因为这道题目:

Does having too much information about public figures distract us from the important issues?

涉及的话题和提问的方式有一些特别,同时也反映了college board近来的一种出题趋势。

很多学生在考场上拿到这个题目的时候,普遍的感觉是慌张,因为自己积累的各种万金油名人诸如爱迪生、牛顿、爱因斯坦等似乎都用不出来。如果还要生搬硬套地去拿这些人物的一些生平事迹,比如如何坚持不懈、挑战权威等细节来写这篇文章,显然不可能拿到理想的分数。而一些学生即使注意到了这一点,在使用这些名人的时候对例子进行了一些变化,将他们的坚持不懈、挑战权威等细节说成是人们对他们的了解,以此和题目的the information of public figures相照应,但是这些学生往往又在如何体现这些information distract us from the important issues上无所适从,最后还是难逃拿不了高分的命运。那么这个看似有些纠结的题目究竟应该怎么写,用什么例子呢?

其实,如果我们在考场上敢于从我们所积累的这些名人例子中跳出来,将题目和生活实际联系起来的话,这道题的思路其实很容易就能构思出来。看看我们身边,其实每天都在接收大量的information of public figures。微博上的大V们整天po着他们的人生感悟,打造了自己睿智深沉的形象,结果却总有各种负面新闻曝光,让人大跌眼镜,比如前段时间的薛蛮子;明星们用自己的影响力,拍广告做代言人忙得不亦乐乎,但是他们宣传的产品却经常有各种问题,比如之前的侯耀华;又比如某人成功如果比较励志,媒体都会专注地去报道这个人身上的励志成分,是不是又会让人们盲目崇拜而效仿他们很多极度冒险的成功方法而遭遇失败,比如Bill Gates之后一度出现的一股退学创业潮?而这些information我们是不是都能说它们过度地distract us 让我们忘记了the important issue即看到事物的客观本质呢?完全可以!这些信息让我们忘记了看清大V在现实生活中的样子,忘记了调查明星代言产品本身的质量和可靠度,忘记了成功不但主观上需要冒险精神更需要客观条件等等。

一旦有了这样的思路,就要大胆地把那些不能准确用到题目里的万金油例子给舍弃掉,使用这一在考场上临时构思出来的思路以及例子。有些同学可能有疑问,到底能不能使用中国的例子。其实这是完全没有问题的。SAT作为一个逻辑能力的考试,作文部分考察的最根本的东西就是考生是否能有效地将自己的观点提出并加以证明。所以文中的例子部分看的是考生能不能用例子给予自己的观点有效支持,而不会给例子以“国籍歧视”。

像10月份的这个题目,其实也反映了college board近阶段对于亚洲作文题目上的一些新的尝试。在一些12年和13年的题目中,我们都会发现以前那种直接简单套两个famous people的例子是很难和题目相符的,这些题目更多的和我们日常生活中一些的一些现象联系起来。要应对这种题目,就是要想考官所想。既然考官是根据我们的一些日常生活现象来出题,那么我们也就联系这些生活现象,用这些现象来构思,把这些现象当例子。比如以下这几个题目,可能都需要这样做:

(2012.05) Do advertisements contribute to unhappiness and dissatisfaction? (虚假广告泛滥的现象)

(2012.06) Do people need to know the source of any information before they use it?(网络谣言,虚假广告,虚假宣传,恶意炒作等现象)

(2013.12) Do customers have the responsibility for their actions to purchase goods from companies or people that are beneficial to society?(企业争相参与慈善事业甚至攀比捐款金额以此扩大影响力的现象)

而如果遭遇这些题目,一定要敢于大胆地舍弃自己积累好的那些经典例子,即使这些例子背得再滚瓜烂熟。一个生搬硬套的例子再语言上再怎么出彩,也不如一个虽然是考场上现想现写但是切合题意的例子。

那到了考场上,有了这样的思路和这些例子之后应该怎么写呢?很多考生的问题就是构思上没什么困难,对生活现象的联系也很快,但是到了自己写的时候,特别是这种需要现场写例子而不能用自己背好的例子的情况,写着写着就会不自觉地乱了阵脚,最后虽然思路和论证都体现出来了,但是主体段的例子部分层次混乱不清。

出现这一问题的原因在于这种联系生活现象的例子和考生自己所积累的例子的差异。考生积累的万金油例子,一般是对于名人的介绍,在介绍的过程中去套题目,一般一个名人介绍完了题目的逻辑也就体现出来了。但是这种需要现场构思的题目,它的例子对于人物的介绍很少,基本上都是一些事物或事件,加上这些事物或事件所造成的影响。那么这种“非人物”的事物或事件类例子我们自然需要一种不大一样的写法。

这种写法可以比较傻瓜式地分为两步:

  1. 简述事件或事物   
  2. 介绍影响

不用多说,这两步都需要分别体现题目中事件或事物的表现形式和影响的表现形式,而且事件或事物只需要简述,第二步的影响才是最关键的。忽略了这点就会造成头重脚轻,这是很多考生犯的问题。当然,这两步只是例子部分,在例子前后或者例子中穿插加上论证语句即可形成一个主体段。我们就以10月份的题目来示范这种写法。这里我们的观点是Yes,having too much information about public figures distracts us from the important issues. 所选例子是Bill Gates,即大肆宣传Bill Gates成功中辍学这一励志因素,使人们忽略了成功需要的客观条件。

首先第一步,简述Bill Gates的成功以及媒体报道,和information of public figures联系起来,即事件或事物的表现形式。这一步一定要做到一个“简”字,如果再花笔墨去歌颂辍学的决定是多么难能可贵立马就跑偏了。第一步示范如下:

Though undeniably Bill Gates’ boldness played a significant part in the birth of Microsoft, to make the best use of the motivational elements in him, the media portrayed the image of a bad boy who disrespected all sorts of rules and dared to challenge the world without considering the consequences.   注意这部分没有去赞扬Bill Gates的任何精神,一个分句说他成功了,一个分句说媒体给予人们什么样的information,点到即止。

第二步,事件或事物的影响,注意需要有一些细节,因为这部分才是反映主题的内容,还有需要和题中的distract us from the important issues联系起来。第二步示范如下:

Later in a relatively long period of time, it was constantly reported that another young man quited school and started his own business, dreaming of becoming another Bill Gates. Undoubtedly most of them have failed, and their family inevitably have to deal with ridiculous conflicts and economic losses. And the reason, obviously, was that they were distracted form observing the solid professional knowledge Gates had gained before leaving Harvard and the support of his wealthy family behind him.

这里的”And the reason...wealthy family behind him.” 既是对于the important issues的体现,也可看作是段落中的寻找现象背后原因的论证。

这两个部分再加上主体段所需的topic sentence等部分,即可构成一个完整的主体段。如下:

In the business world, the key to Bill Gates’achievements is not reasonably judged, as the result of too much information of his dropping out of university. Though undeniably Bill Gates’ boldness played a significant part in the birth of Microsoft, to make the best use of the motivational elements in him, the media portrayed the image of a bad boy who disrespected all sorts of rules and dared to challenge the world without considering the consequences. Later in a relatively long period of time, it was constantly reported that another young man quited school and started his own business, dreaming of becoming another Bill Gates. Undoubtedly most of them have failed, and their family inevitably have to deal with ridiculous conflicts and economic losses. And the reason, obviously, was that they were distracted form observing the solid professional knowledge Gates had gained before leaving Harvard and the support of his wealthy family behind him.

从以上的分析和讲解中,同学们应该也能够看出来,要把作文写好绝对不只是把几个背好的例子套到题目里那么简单。要想做到对所有题目都处变不惊,除了培养过硬的语言能力之外,更重要的是提高自己的critical thinking能力。一个真正能写好SAT作文的人,一定是善于观察,勇于思考,喜欢对事情刨根问底的人。这也是我们在学习写作的过程中需要养成的习惯和能力。



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