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 魏健博士专栏

美国本科申请如何脱颖而出?

信息来源:新东方

最近有好几个家长电话咨询关于长期活动策划的问题。由此可见家长对于软性材料越来越重视。是的,在标准化考试水涨船高的趋势下,做好软性材料成为了非常重要的一项留学准备。一直以来,美国都是众多中国留学生选择留学的主流国家,而且近些年来,去美国上本科的学生也与日俱增。究竟如何才能让自己在大学申请过程中脱颖而出?课外活动经历是校方选拔学生参考的重要因素之一。

因此,家长不要在周末和寒暑假送孩子到各种文化课补习班。在督促子女认真读书的同时,一定要鼓励他们从事他们感兴趣的课外活动。让学生合理分配学习和活动的时间,而且活动要长期去做,用心去做才有意义。

常见的第一类活动: 学术,科技竞赛

这类活动可以体现学生对某些特定学科更深入学习和钻研。如,对于数学与科学方面有兴趣的学生,除了参加学校的数学对意外,还可以参加市级及全国性的数学和科学竞赛。如果成绩优异,在申请美国大学时自然占据有利地位。这些竞赛包括,英特尔科学竞赛,西门子科学竞赛,英特尔国际科学与工程竞赛。这三项竞赛需要学生从进入高中就开始着手研究。另外还推荐同学们考虑高中生数学建模竞赛。在美国读高中的学生网还可以积极参加高中生化学竞赛,环境科学竞赛等理科竞赛。

如果孩子对于机械方面特别感兴趣,动手能力强,有机会参加全球机器人大赛和全世界高中生竞争并获得名次,将会在申请大学时占据极大优势。

如果学生对于语言方面有兴趣,可鼓励学生参加校内外的作文,演讲,辩论,或是模拟法庭的社团活动。有条件的话可以参加地区甚至全国性的比赛。

近年来很多国内学生一窝蜂似的扎堆参加模拟联合国这类学术性不强且非竞赛类,更多偏向纯兴趣类的活动,或者参加冬夏令营,投入了大量时间和精力。虽然这都是很好的活动和不错的成长经历,但是这类活动的学术性和竞争激烈程度都不够强,非常优秀的学生不容易通过这类活动脱颖而出,因此对于申请名校的帮助比较有限。这类活动建议同学们酌情参加。

学校运动校队

我的几个美国朋友来中国出差,总会不间断地坚持去健身房,这是他们的习惯,也是绝大多数美国人的习惯。也许同学们听过美国大学的很多联盟,比如“Big Ten”,这些大学联盟很多都是基于体育运动项目而结成的联盟。由此可见,美国是一个特别注重体育活动的国家。有的大学甚至为一些美国主流运动的运动员提供运动奖学金。不过,不管是什么运动,只要学生的表现很优秀,在申请美国大学是无疑会给他们带来优势。

且不说运动和申请大学的关系,鼓励学生健身,参加他们喜欢的运动,对于身心发展都是很重要的。很多家长起初不放心把孩子放到国外,很重要的原因是身体方面。怕孩子离开父母不会照顾自己,加上身体免疫力下降,自然会影响到日常生活。同时,从事体育运动能让孩子培养出自信心,学习理解和关心别人,增进沟通能力,更能让他们提高抗压能力。所以长久以来,如果一个学生同时参加三种运动校队,也会得到招办人员的特别注意。

基于此,建议家长可以有意识地挖掘孩子的运动天分,通过参加运动夏令营(sports camp)培养小孩兴趣。中国学生在下列运动中比较能够有优异的表现:游泳,网球,高尔夫球,排球,划船,体操,摔跤,击剑,长跑,摔跤等。如果对游泳,划船方面感兴趣,不妨鼓励孩子们加入社区划船对或者游泳队发展。美国大学,尤其是常春藤盟校对于学生在这方面的优异表现,录取时将会优先考虑。

学生组织及学校社团student organization & clubs

如果是学生组织成员,他们的经历往往在申请大学时都能为他们带来极好的影响,尤其是学生会这种学校最重要的学生组织的主要成员。比如担任学生会主席,副主席。一旦成为学生组织的成员,就自然成为校园中学生的领导分子,他们常常需要代表学生与校方沟通,对学校一些政策的施行也有相当的影响力。不过很可惜,国内高中的学生会在学校里并不具备和美国的中学学生会相同的功能,甚至没有和美国高中一样的主席选举流程和产生机制,所以在申请大学的时候无法得到相同的认可,但是无论如何,在体现学生领导力方面无疑是个加分项。

其次要谈到学校的兴趣社团。学生的兴趣包罗万象,大学招生办人员并不在乎学生能参加多少社团,他们更在乎的是,学生加入社团,是不是与学生所强调的个人特殊兴趣,爱好一致。同时也会关注学生参与的社团活动是够是持续性的,尤其是9-12年级,也就是咱们中国的初三至高三这个阶段。

另外,招生委员会也会关注学生在社团里担任的职务,比如说社团的社长,副社长,秘书,财务等等。因为通过这些职务上的工作经历,可以体现出学生对于这个社团有一定的热情,在投入一定时间之后,在社团中受到了同学们的认可,并且为同学们提供服务,这是培养学生领导力的重要过程。

说到领导力,有些学生和家长误认为如果没有在学校担任过学生会和社团的领导干部就一定申请不到名校,其实担任过领导的位置并不一定就表示具备了领导力。比如,假设某同学被选为学生会主席,代表着同学们给了他一个领导大家的机会。但是可能这位同学做得并不好,那为什么当初会选他呢?有可能是该同学人缘好,在学校里比较受欢迎,但是不一定是最有领导力的人。

在美国的高中,能被选为学生领袖,还是比较有代表意义的。因为人缘好的学生,至少两年或是更长时间来积累口碑,这样的人肯定是有一定人格魅力的。因此这个学生不仅限制在学校里能当选为领导,将来毕业以后也更容易在他从事的领域里成为领军人物。哈佛大学的学生毕业后很多都成为了各行各业的领军人物,所以不得不成人美国高等教育这套选拔人才的方式还是很科学的。

社区服务及志愿者活动(Community Service & Volunteer)

社区服务体现的是学生的爱心,社会责任感,而且很多学校都会在给出这样的文书题目:作为个人,你能为我们学校带来什么?能做出什么样的贡献?学校关注的是学生除了自己的学业,对本身就读的学校,所在的社区,及国家与世界有着同样关怀的好学生。学生如果能利用课余时间从事一些对所居住社区的服务或者对一些非营利组织提供无报酬的服务,这些经历不但让学生对社区更加关怀,同时也能借由帮助他人的经历,培养学生的责任感。

值得注意的是,同学们最好从身边的事情做起,而不是跑到千里之外,长途跋涉,花费人力,财力,物力去做所谓的义工,这让人感觉到有作秀的成分。很多同学有到偏远山区,比如甘肃,贵州等。其实全国,全世界有很多贫穷的地区,如果我们背着背包来回飞机,花费那么多成本,为什么不踏踏实实去服务自己生长的地方呢?花费的那些资金已经可以帮助很多人了。

找社区活动及义工的工作,最好和自己的兴趣以及未来可能选择的专业相关而不是一味盲目为了参加活动而凑数。

其实Volunteer 不只是字面上翻译成义工或者志愿者的意思,而是发自内心主动想去做或者去发起做某件事情。很多同学在高中时代常常无法找到自己的兴趣点。这时候不妨做一些职业或者个性相关测试。如果需要可以发邮件向我索要测试题目 (xieweishuang@xdf.cn)

暑期学习经历 Summer School

学生怎样有效利用假期的时间,也是大学招生人员审核的一个重要的因素。在暑假期间,许多大学都会对高中生提供暑期选修大学课程或者学习语言的机会。建议同学们可以利用高一结束的暑假来做这项工作。申请时间是每年的2月开始至4月份。也有部分学校6月份之前还可以进行申请。除了在大学选修一些课程以外,一些音乐学院和艺术学院也对具有音乐天赋,艺术天赋的高中生提供暑期修习课程的机会。提早获得在美国大学选修课程的经验,不但可以帮助高中生在来年申请大学时,对自己选择专业有更清楚地认识,同时也让招生官了解学生积极求职并愿意接受挑战的学习态度。

对于中国学生来说,修读暑期课程不仅是近距离接触美国教授的机会,这还是个绝好地展现自己实力的好机会,因为在众多美国院校眼中,中国学生往往在应试方面是大牛。但是对于其他方面的能力,还是抱有怀疑态度的。


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