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手握四张王牌跟哈佛叫板

对我来说,虽说是被哈佛录取了,但还有个读起读不起的大问题。哈佛录取通知书的大信封收到后 (要是没录取,学校只寄给你一个小信封,说几句鼓励的话而已),紧接着就收到了有关学费的一大堆表格,当然其中也包括怎样申请学校的奖学金。 哈佛是全美国收费最高的私立大学之一,每年的学费高达四万多美元!本科四年下来,十六七万就扔出去了。在美国别说是普通家庭,就是中产阶级,也要节衣缩食才能供得起孩子上学。举个例子:我妈妈单位有个同事就是所谓的中产阶级,年薪是六七万美元,他为了供两个孩子上大学,从40多岁开始,一直干到退休也没开过个新车。老爷车不知开坏了多少辆,以至退了休还在家修呢!我们就更别提了,就是不吃不喝都交不起学费!

当时我父亲正待业在家里,他已经领了政府九个月的失业救济金。从另外一个角度上讲,这反倒帮了我的大忙,成全了我,因为这是我能申请到助学金的最好理由。还有一个就是:我手中握有其它四张名牌大学的“王牌”,这也是能让我敢挺直腰杆儿,跟哈佛叫板的主要原因。

大凡申请人收到两个以上大学的录取通知书后,这心里才算是有了底。照经验讲,就是有了选择的空间和余地。我的学习顾问和College guidance ,也建议我可以跟这几个名牌大学讨价还价,用他们的话说就是bargain,因为我有了“本钱” 。

哈佛的录取通知寄来后,我又先后收到了斯坦福大学、宾州大学的华顿商学院、普林斯顿大学和康乃尔大学录取通知书的大信封!我所申请的六所大学,除耶鲁之外,都录取了我。在我收到哈佛的录取通知书后,就马上给耶鲁发了一封信,婉言谢绝了耶鲁准备录取我的打算。事后没多久,耶鲁大学的招生办公室发来E-mail 问我为什么不去的原因?我只能回答:“我的第一志愿是哈佛,”理由就是这么简单。如果有人还不明白,那我就只能再引用高歌在《美国顶尖大学》一书中的一段文字:“当被问到为什么选择哈佛时,有个学生只是简单地说了一句:‘怎么能放弃哈佛的录取通知书呢?’ 这是每年哈佛的新生中相当普遍的心态。"当然,时下我还不能让哈佛知道我的首选 ,College guidance提醒说:那样我们就被动了。

收到四个大信封后,我每样都复印了一份给哈佛寄了去,同时我也把哈佛的录取通知书发到了普林斯顿、斯坦福、华顿商学院和康乃尔。可以说是“四面出击”再看看他们能给我出多少学费?要是给少了我就有理由不去。说白了,这是我和五所大学在打“心理战”,看谁能沉得住气,我敢拍着胸脯子开始和他们讨价还价了。

听别人讲:“上哈佛,不怕你家里穷交不起学费,怕的是你没本事,没让哈佛瞧上眼。”既然哈佛录取了我,就说明我达到了他们的标准。心里有了谱儿,我的胆子竟然也大了起来。 等了一段时间,哈佛和其他四所大学都有了回音,哈佛给我的奖学金和助学金加起来有两万多,普林斯顿和斯坦福这两所大学比哈佛给的还多。特别是宾州大学的华顿商学院提供的是最多的,我几乎一分钱都不用掏就可以去上了。

华顿商学院与哈佛商学院齐名,而且我申请的这个项目还是个特殊的小班,全世界仅招四十几名( Huntsman program )是拿本科双学位的。比上普通的华顿商学院更难申请!能被录取的学生,都是重点培养吃“小灶” 的,这对我今后的发展非常有利。 我把华顿、普林斯顿和斯坦福提供的奖学金数额,也一并寄给了哈佛,跟它又叫起了板。我在发给哈佛的E-mail上说:“华顿商学院、普林斯顿、康乃尔、斯坦福对我都很感兴趣,我要是同意上他们的学校,四年几乎都不用我出钱。而哈佛给我的钱,不如华顿给得多,其他几所我还在考虑和选择。不过哈佛要是能像华顿商学院那样大方,那我当然还是想上哈佛喽。”让我没想到的是,哈佛收到我的E-Mail后不久就回信满足了我的要求。

我算了一算,除每年我父母给我拿三千多元的学费外,我自己再向银行贷款三千多 (学生的贷款利息不高),剩下的哈佛就全出了。六千多块一年就能上哈佛?公立大学也不止这个数儿!嘿!我竟然真成了一块人人都在抢的“香饽饽”,就连哈佛都没沉住气,怕我跳了槽!因为大学和大学之间,也存在着竞争。你仔细想想看:哪个名牌学校不想招到最好的学生,说穿了,这里面有学生素质和学校品牌加在一起的社会连锁效应。

现在想起来,要是人家哈佛的脸儿一直绷着不松口,沉不住气的应该还是我。有道是:像哈佛这样的智者,倒也有一失中了我的计。不过话又说回来,一年四万多美元的学费,对我们家来说就是个大大的数字,可对财大气粗的哈佛来讲,却犹如九牛一毛。听说哈佛小金库里的钱,就超过某一小国家的国民生产总值呢!

根据大学网站公布的数据表明:哈佛是全世界最有钱、也是校友捐助最多的大学。哈佛每年的财政总收入为22亿美元,而来自全球27万哈佛校友的捐款总值就已达到了175亿美元,真是名副其实的富可敌国呀!

面对这五所大学的录取通知书,有一阵子我都挑花了眼。老实讲:都是一流的大学,能差到哪里去呢?哈佛也不见得就完美无缺,只能说是各有千秋。再想想另外四所大学,各个儿掉在地上都是响当当的,我真是有点于心不忍告诉他们的招生办公室,我决定不去了,人家还等着我的回音呢。可是我马力千没有分身之术呀!要是有可能,我真是恨不得一年换它一个,把每个学校都上它一遍!有很多中国学生的家长还开玩笑地说:“干脆把你那四所大学的录取通知书随便分给我们孩子一张吧!要不然就上网把它卖了,一个最起码也值个十万八万的(没有的事),这样你的学费就不用愁了,而且还有多余的零花钱。”

五所大学选来选去,对我最具吸引力的,还是哈佛和宾州大学的华顿商学院。为了慎重起见,我的父母亲又带着我哈佛大学、华顿商学院各自跑了一趟。去华顿是他们的招生办邀请我去的,说是有一个毕业于那里的学生,后来成了某大公司的CEO(总裁),要给我们这些收到录取通知书的学生们做一个讲演。

那天,宾州大学招生办公室的主任和商学院院长也都来了。CEO带有煽动性的讲演诠释着商业界的那种竞争、那种挣大钱的刺激,听得真让人动心!讲演完毕后,主任和商学院的院长还亲自过来与我见面交谈。他们生怕我会改变主意不来这个举世闻名的商学院。爱才之心切,从她们的脸上和言谈之中,都能看得出和感受得到。

上哈佛是我父母的最大心愿,他们看出我在这两所学校之间的艰难选择和摇摆不定。为此,我的父母在私下里又去请教了很多朋友,听听他们的意见。结果绝大多数人都主张我上哈佛,更有甚者是我孩提时的朋友方方,竟然叫他妈妈转告我父母说:“马力千就是那上哈佛的料儿,千万别改变主意。”我知道我的发小儿是在鼓励和夸奖我。父亲的另一位朋友说:“你们儿子能考上哈佛,是对你们俩在美国这么多年来付出的最好回报,值得!”可当我问起父亲:“您说句实在话,这么多的付出到底值不值?”父亲略加思索了一下,然后对我说:“当然值,可这心里也苦啊!其实就是上不了哈佛,只要你努力了,我都无所谓。这条路是我自己要走的,没有人拦着我,未来是光明是黑暗,我义无反顾,只要你好就行。”

人和人的价值观念以及标准是不一样的,在你看来不值而别人却另有看法。对中国人来讲,这样的付出很值得,可要是让美国人来衡量未必就值,这是东西方文化理念上的差别。

走访了华顿商学院后,我们又来到了哈佛大学。以往几次来参观,都是走马观花,这次就不一样了,感觉自己将成为这里的主人,而不再是一个普通的观光客,心情自然也就不同。“为增长智慧走进来,为服务祖国和同胞走出去。”那刻在门上的“哈佛校训”

不正是我多年来要奋斗和追求的目标吗?站在这里:脚踏的是数百届毕业精英和六位美国总统从这里走出的路,身后靠的是哈佛最有名的Widener图书馆:那些诺贝尔奖的得主们,就是从这里吸取了知识和养分。我为此感到欣慰和自豪!我知道,再过几个月我就要搬进这座校园,像他们一样,接受世界一流的教育......

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