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美国高等教育的历史

美国大学的成长过程与美国的建国历程一样,在某种意义上是漫长的。美国早期的学校都是由教会创办的。

1636年,基督教会仿造英国的学校模式成立了美洲历史上第一所大学——哈佛大学(Harvard University),地处剑桥市。

1701年,殖民政府与清教教会成立了耶鲁大学(Yale University),地处纽约以北。

1764年,布朗大学(Brown University)成立,地处罗德岛州。

1796年,达特茅斯(Dartmouth College)大学成立,地处新罕布什尔州。

1740年,宾夕法尼亚大学(University of Pennsylvania)成立,地处费城。

1746年,普林斯顿大学(Princeton University)成立,地处新泽西州。

1754年,哥伦比亚大学(Columbia University)成立,地处曼哈顿。

这七所学院由不同的教派所创建和控制,因此也可以说这是美国高等教育院校的多样化的开端。这时期美国高等教育的规模相对来说还很小,但是毕竟迈出了美国高等教育的第一步,为美国高等教育的发展奠定了基础。

独立战争后,美国的工农业发展一直处于未定型中,大量急需这些领域的多种人才。但是,殖民地时期建立的九所高等院校以英国神学院为模式,由各宗教团体管理,超然世外,脱离社会现实,没有一所学院能够培养合格的农艺师、制造业主和商人。这样英国式的精英高等教育已经不能满足美国经济的发展,改革迫在眉睫。

1862年7月2日美国总统林肯签署了由众议员Morrill提交的“赠地学院法案”(Grand-Landbill),该法案全称为《对开办学院以促进农业和机械工业的各州和准州授予公有土地的法案》。内容共8条,其核心内容是要求各州用租售联邦政府土地而获得的收入基金资助建立农工学院。

“赠地学院法案”具有深刻而深远的意义。先后有1153万英亩的土地被分配给48个州及阿拉斯加、夏威夷和波多黎各岛。这些地区的学院开始发展一些正规的教育,又因地制宜地开办了一些冬季短期课程班,并通过函授的形式扩大教学范围,使美国的男女青年可以学到当时最有效的农耕方法和实用技术。1887年至1935年期间,联邦政府又5次颁布法案支持赠地学院的发展。一大批“赠地学院”拔地而起,掀起了早期美国历史上高等教育发展的高潮,真正开启了高等教育服务于社会经济的先河。

美国经济的腾飞,其真正的秘密就在于科技的运用,而这无疑应归功于“赠地学院”后发展起来的美国高等教育,这就是在英国工业革命后,需要数百年完成的变化在美国仅用了短短几十年就实现的真正根源。在1988年,美国进行了一次盖洛普照民意调查,当被问道:“什么将决定美国未来强盛不衰?”压倒多数的回答是:“一个良好的教育制度是国家未来强大的最主要源泉。”

美国独立战争到南北战争期间,是其高等教育发展的一段关键时期。在此期间,美国的大学不仅在数量上飞速增长,而且美国现代大学的特征基本确立:私立为主、多样化、互为竞争。1776年的独立战争结束了英国对北美13个殖民地的统治,建立了州政府和联邦政府。与此同时,独立战争强调新的政权的根基是人民主权论,把个体和群体的自由以及原创力放在首位。宣布独立后的25年中,美国又创建了16所学院,新建学院的数量几乎等于殖民时期的两倍。但由于规模小且“营养不良”,从1776年到1861年间建立的约800所学院维持到1900年的仅剩180所。学院建立之后的生存,在很大程度上依赖于其从教会、慈善团体获得资助,以及从学生方面收费,从政府方面获得支持的能力。学院的建立变得相对容易,但其生存并未得到应有的保障。其结果是,美国高等教育系统的生存模式,形成了一种类似于生态系统中有机体的生存模式——竞争环境,即对资源的竞争,对环境的需求高度敏感,通过无情的自然选择过程,只有最适应周边环境的才能生存下来。内战之后,美国推出了对高等教育的一些重大政策。1914年通过的“思密斯—李文法案”,支持与农业、家庭经济和农村等方面专业的教学;1944年的“退伍军人权利法案”,为那些对进入名牌大学学习想都不敢想的男女军人敞开了大门,退役军人可以到任何地方的大学学习;1963年“高等教育设施法案”诞生,资助学校设施建设、维修改造、改善设备条件;1965年通过的“高等教育法案”,资助所有高中后教育和接受高等教育的学生,创立联邦贷款担保、补贴计划以及直接为高校学生拨款的做法,进一步扩大了录取制度的民主性。政策决策的终极目标是促进高等教育的多样化,包括类型、教育特色、培养目标、学术水平和入学标准的多样化,政府给予受教育者更多的资源和更大的自主权。

1865年,目前“常春藤盟校”中的最后一所高校——康奈尔大学(Cornell University)在纽约州成立。当时莫里尔法案已通过,纽约州议会正在考虑建立一所适当的农工学院。学者安德鲁.怀特说服企业家埃兹拉.康奈尔捐资(共50万美元及校园田地),连政府赠地资金建立了这所新型大学。康奈尔大学从一开始就兼具公立和私立双重性质,具有“公私合营”的特点,在目前它的13所学院中,私人捐助建立9所,州政府资助建立4所(农业与生物学院、人类环境学院和工业与劳工关系学院是公立学院),这在美国是独一无二的。



 
 
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